落魄游戏商Animoca Brands如何靠NFT逆袭?

NFT和元宇宙的浪潮带动了一大批新的商业体出现,包括知名链游Axie Infinity、NFT项目Bored Ape Yacht Club等。

在一众新兴项目当中,一家略显陈旧的公司格外显眼。Animoca Brands成立于2014年,最初以手机游戏研发和发行为主要业务,它曾在澳大利亚证交所上市,但后续遭遇退市。在手机游戏红利期衰退时,这家公司长时间入不敷出,甚至一度要拓展电子书业务为继。

正是这样一家公司,借助NFT改写了命运,并成为时下NFT领域最炙手可热的巨头。它旗下的区块链游戏包括《the Sandbox》、《Crazy Kings》等。此前,它还是Axie Infinity开发商Sky Mavis、Decentraland、Dapper Labs(NBA Top Shot)等NFT明星项目的早期投资者。

在近一年间,Animoca Brands接连完成从数千万美元到数亿美元的多笔巨额融资,其估值也从10亿美元增长至50亿美元。

这个传奇的逆袭故事,并非出自偶然。Animoca Brands的独到之处在于,它在研发手机游戏之初就尤为重视IP授权游戏,开发了《加菲猫》、《哆啦A梦》、《奥特曼》等品牌授权手游。在转型NFT期间,它继续通过合作、收购等方式获得F1方程式、美国职业棒球联盟、德甲联赛等体育方面的IP版权,并开发了F1赛车类F1 Delta Time等链游。前不久,它的子公司还与国际奥委会合作发行了北京冬奥会主题链游,并发行了冰墩墩等奥运系列NFT。

可以说,对流行IP的执着以及IP资源的积累,让Animoca Brands得以在NFT浪潮中快速抓住机会,完成逆袭式的转型。而它也正以投资及创作的方式进行回馈,推动NFT和元宇宙的进阶。

Animoca Brands估连获巨额投资 

如果要列出NFT和元宇宙浪潮中涌现出的独角兽,Animoca Brands一定在这份名单当中。这家总部位于中国香港的公司,最初只是一家不太知名的传统手游开发商,它曾通过借壳的方式在澳大利亚证券交易所上市,但最终由于内部治理、交易违规等问题被退市。

手机游戏进入红利期衰退,Animoca Brands曾经历一段艰难的岁月,而NFT和元宇宙的出现,改写了它的命运。

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Animoca Brands与NFT的情缘始于2018年。当年,名为Cryptokitties的初代区块链游戏火热一时,处于转型期的Animoca Brands看到了这个市场的潜力,它向Cryptokitties的开发团队取得授权,被允许在中国地区独家发行Cryptokitties并获得分成。

这次合作虽然收益不多,但Animoca Brands看到了NFT的广阔空间。Animoca Brands 联合创始人兼执行董事长萧逸(Yat Siu)称,当时公司制定了一项策略,即未来数码产权将透过扩大金融包容性彻底地改变行业,而这一重要改变将始于在游戏中采用 NFT。

自此之后,Animoca Brands开始全方位打入NFT领域。2018年8月,Animoca Brands收购了Pixowl开发的沙盒手游《the Sandbox》,并将其构建在区块链上,通过这个虚拟的沙盒世界,Animoca Brands进入了它的NFT世界。

两年后,NFT成为了区块链圈子最火爆的话题之一,大量的NFT相继以天价完成交易。随后,以NFT为关键底层元素的链游开始火爆,早期布局、拥有大量用户积累的《the Sandbox》顺利在风口爆发,成为最火热的链游之一。

《the Sandbox》游戏海报

去年11月,香港新世界发展有限公司CEO郑志刚宣布,将在《the Sandbox》中建造虚拟土地。今年2月,奢侈品品牌 Gucci 宣布已在 TheSandbox 中购买虚拟地块。此外,包括阿迪达斯在内的一些运动品牌也入驻了这片虚拟世界。

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收购《the Sandbox》是Animoca Brands在NFT领域最成功的投资之一。之所以说是之一,是因为Animoca Brands早已不再是单纯的游戏厂商,更是以投资方的身份带来了很多经典投资案例。

2018年,Animoca Brands投资了元宇宙项目Decentraland和NFT开发公司Dapper Labs(打造了知名产品NBA Top Shot),2019年,它又完成了对Axie Infinity开发商Sky Mavis的146.5万美元投资。此外,Animoca Brands还收购了NFT市场QUIDD、体育NFT生态系统lympo、独立游戏开发商 Blowfish Studios、NFT解决方案提供商Bondly等NFT相关企业。

在NFT领域顺风顺水,让Animoca Brands赢得了大量资本青睐,它的估值一路高涨。

去年5月,Animoca Brands 以10亿美元的估值,完成了8888万美元的融资,投资方包括Kingsway Capital、RIT Capital Partners、AppWorks Fund等;5个月后,该公司再度完成6500万美元融资,投资方有自由城风险投资公司(Liberty City Ventures)、Ubisoft Entertainment、红杉中国(Sequoia China)以及币圈新贵孙宇晨等。此时其估值已经上涨至22亿美元。

今年1月,Animoca Brands 再次获得3.588亿美元融资,由 Liberty City Ventures 领投,10T Holdings、Gemini Frontier Fund、ParaFi Capital、Provident、红杉中国和 Winklevoss Capital 等机构参投,投后估值为50亿美元。

据知情人士透露,在本轮投资过后,私募巨头KKR等多家投资机构仍对Animoca Brands表达出浓厚兴趣,希望追加投资,将这轮近3.59亿美元的融资额增至5亿美元。Animoca Brands高管们告诉现有投资者,他们计划尽快在今年进行新一轮融资,届时Animoca的估值将达到100亿美元。

抓住IP授权  Animoca Brands借NFT逆袭

逆转的故事总是最吸引人,Animoca Brands 从遭遇退市的传统游戏厂商,一跃成为NFT和元宇宙领域的独角兽,描述了一段传奇旅程。但成功从来不是偶然,Animoca Brands为何能抓住NFT这个风口,并提前完成布局,这与它的基因息息相关。

时间拨回到2014年,Animoca Brands刚刚成立,在那个时间点,手机、平板等移动端设备迎来黄金发展时代,人们对手机游戏的需求也达到了空前高度。在成立之初,Animoca Brands以手游研发和发行为主要业务。在手游风口期,该公司的早期发展还算顺利,并于2015年以借壳上市的方式在澳大利亚证交所上市,当时该公司旗下的170款游戏累计下载次数突破了1.6亿。

Animoca Brands在手游创作上有一个特殊的原则,就是尤为看重IP授权游戏,特别是具有全球热度的流行IP。比如该公司曾从Paws手中获得了加菲猫以及Jim Davis漫画系列所有支持角色的授权。《加菲猫》系列手游由Animoca Brands负责研发,上线后下载次数很快突破了3000万次。该公司还曾做过《哆啦A梦》(Doraemon)、《少年骇客》(Ben 10)、《铁壁阿童木》(Astro Boy)以及《奥特曼》(Ultraman)等品牌的授权手游。

Animoca Brands打造了多款IP授权手游

注重全球流行IP进行游戏创作让Animoca Brands在手游领域独树一帜。专注于制作来自电视或漫画等领域的授权游戏,使得这家公司积累了丰富的IP合作经验,为其后续在NFT游戏赛道的布局打下了基础。

与如今的风光不同,Animoca Brands在2015至2018年间陷入了发展被动。由于手机游戏的竞争日益激烈,Animoca Brands取得IP授权并进行游戏研发又耗费大量的成本,使得其长时间入不敷出,截至2017年第四季度,其季度经营现金流一直为负数。该公司的股价也一度跌超95%。

此时,转型成为了不得不走的一步。因此,2018年Animoca Brands收购知名游戏IP《the Sandbox》,打入NFT世界,成为其命运改变的分水岭。

2020年,澳大利亚证交所认为Animoca Brands存在内部治理问题、参与加密活动以及交易违规等问题,将其从上市名录中删除。但退市后的Animoca Brands反而借助NFT一飞冲天。

在重点发力NFT领域期间,Animoca Brands依然保持着重IP的特点,其通过合作、收购等方式获得F1方程式、美国职业棒球联盟、德甲联赛等体育方面的IP版权,并开发了F1赛车类F1 Delta Time等链游。

2021年,Animoca Brands加大投资力度,投资了Yield Guild Games游戏公会、Bloktopia、GuildFi、ConsenSys、DeHorizon等知名项目,并与币安智能链(BSC)合作推出一项 2 亿美元的投资计划,以加速和孵化早期加密游戏初创企业。

值得关注的是,前不久上线的北京冬奥会主题链游《Olympic Games Jam: Beijing 2022》也是由Animoca Brands子公司nWay开发。承袭该公司重IP的基因,这款游戏由国际奥委会官方授权,已发行多款奥运主题NFT,包括北京冬奥会吉祥物冰墩墩NFT,受到了市场欢迎。

可以说,对流行IP的执着以及IP资源的积累,让Animoca Brands得以在NFT浪潮中快速抓住机会,完成逆袭式的转型。

尽管已经投资了近200个NFT相关项目,Animoca Brands也没有忘记「老本行」。从其产品计划看,Animoca Brands还手握多款已上市或即将上市的NFT游戏,包括《Crazy Kings》、《Crazy Defense Heroes》等。此外,其打造的3A级区块链TPS游戏《Phantom Galaxies》颇受外界期待,在大多数链游欠缺可玩性和品质的情况下,Animoca Brands试图依靠多年积累为区块链带来高品质的游戏。

自2014年成立至今,Animoca Brands走过了8年的漫长岁月,这一路充满波折和困境。在业务低迷期,这家游戏公司甚至尝试过拓展电子书等业务。回头来看,NFT的浪潮改写了它的命运,而它也正以投资及创作的方式进行回馈,推动NFT和元宇宙的进阶。

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